Arrivée à Cotonou au petit matin de ce jeudi 10 janvier 2019, le président de la Fédération Internationale de Football Association (FIFA) Monsieur Gianni Infantino et sa délégation ont été reçu en audience par le président de la République Patrice Talon. Le président de la Fifa a rencontré les acteurs du football après un tour au centre d’excellence de Missérété et au siège de la Fbf.

Présent au Bénin dans le cadre d’une visite de travail à l’invitation des autorités nationales en charge du football, Gianni Infantino a échangé des civilités avec le chef de l’État béninois. Il était accompagné pour la circonstance du président de la Fédération Béninoise de Football, Mathurin De Chacus, et des membres du comité exécutif. L’audience qui a permis au Président de la FIFA, de prendre connaissance de la vision du gouvernement pour le sport Béninois en général et le football en particulier. Au cours de cette rencontre avec le Président Patrice Talon, les deux parties ont procédé à la signature d’un mémorandum d’entente sur le sport à l’école.

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La délégation de la FIFA a ensuite mis le cap cap sur Porto-Novo avec en premier acte la visite du Centre d’Excellence de football Issa HAYATOU à Missérété. Le président de la FIFA à ce niveau a procédé à la pose de la première pierre pour les travaux de rénovation de ce centre construit il y a quelques années sur financement de la FIFA. Le projet de rénovation vise à donner un nouveau visage à ce centre appelé à terme à devenir un véritable pôle d’excellence pour le développement du football béninois.

Après quelques minutes d’explication et de présentation des membres du comité exécutif de la Fbf au président Infantino, le cortège a poursuivi son périple et s’est rendu au siège de la Fbf. A ce lieu, le président de la FIFA et son homologue de la Fbf ont eu un tête à tête. Occasion pour Mathurin de Chacus de remettre à Gianni Infantino deux gravures  de souvenir à son effigie.

Trois écoles de football à construire

De retour à Cotonou, Gianni Infantino a rencontré les acteurs du football béninois que sont les présidents de clubs, des joueurs et autres. Au cours de cette rencontre, le président de la Fbf Mathurin de Chacus a annoncé la construction de trois écoles de football masculin à Porto-Novo (la première pierre a été posée avec Infantino à Missérété), à Abomey et à Ndali. Une école de foot féminin va voir le jour à Lokossa.    

Pour sa part, l’italo-suisse Gianni Infantino a indiqué qu’il est au Bénin avec sa délégation pour travailler avec le gouvernement béninois, la Fbf et les acteurs du foot. Il a estimé que la traversée de désert qu’a connu le football béninois est conjuguée au passé. Il pense qu’il y a les ingrédients, le talent pour développer le football au Bénin. Il faut donc travailler de concert et la Fifa est prête à accompagner le Bénin dans ce sens. Il a rappelé que la vision et la stratégie de la Fbf doivent être de former de jeunes joueurs.

A sa suite, le ministre des Sports Oswald Homéky a confié que la venue de la délégation de la Fifa est un signe d’encouragement et un rappel aux jeunes béninois que l’espoir est permis.

La rencontre a pris fin par la remise de présents au président Gianni Infantino qui marque aussi la fin de la visite.

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